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頭痛和睡眠的關係: 叢發性頭痛和睡眠頭痛深度觀察
作者:Eric Eross, DO, Jonathan Gladstone, MD

本文經同意轉譯自美國頭痛教育委員會頭痛通訊 (Headache Newsletter of the American Council For Headache Education) 譯者:台北榮總神經內科王凱震醫師

頭痛和失眠是很複雜的,而且二者之間的關係並沒有完全被了解。簡而言之,頭痛,可能是因為失眠的結果,也可能是造成失眠的原因,或是因為影響到腦部一些特定同時掌管疼痛及睡眠的區域。叢發性頭痛和睡眠頭痛的疼痛研究顯示,睡眠及頭痛在解剖位置以及功能上都有一定的相關性。雖然其他的原發性頭痛(緊縮型頭痛, 偏頭痛)都有可能在晚上發生。但是叢發性頭痛特別好發在睡眠期,至於睡覺頭痛則是一定在睡覺的時候發生。

叢發性頭痛
叢發性頭痛是一種好發於男性的特別頭痛,它的特徵是非常嚴重的單邊頭痛,疼痛的位置在眼睛或是顳側區域,合併有流眼淚,同側紅眼睛,同側鼻塞。疼痛的時間通常是在30分鐘到3個小時之間,一天發作一至三次。
叢發性頭痛好發於晚上,發作的時間通常是晚上九點到十點,或是半夜一點到三點之間。雖然每個人發作的時間不一樣,但是,每個人的叢發性頭痛都像鬧鐘一樣定時發作。這種特別的特徵顯示叢發性頭痛和睡眠及下視丘有關係。下視丘在人體扮演的角色就是一個生物時鐘,叢發性頭痛除了每天在固定的時間發作,它也在每年的特定時間發作。這種頭痛,通常是在夏天或是秋天一連串的發作,這也就是為什麼它叫做叢發性頭痛的原因。臨床的觀察顯示叢發性頭痛和人體的生理時鐘是有關係的,而這個生理時鐘調節也和腦幹一起控制一個人睡覺,清醒的循環。
叢發性頭痛發作的時候,通常是在入睡後九十分鐘的時候,也就是發生在睡眠的「快速動眼期」(REM)。有一個有趣的現象,腦幹在快速動眼期是不反應的狀況,此時它是調節疼痛的中心。也就是這樣的原因造成叢發性頭痛容易發生在睡眠的「快速動眼期」。叢發性頭痛的藥物治療也說明了叢發性頭痛和睡眠之間的關係,鋰鹽和褪黑激素可作為有效的預防治療,也說明了叢發性頭痛,睡眠以及生物時鐘之間的關係。鋰鹽可以改變快速動眼期睡眠和人體的晝夜節率。二十四小時褪黑激素累積量在叢發性頭痛發作時有明顯減低的現象,因此補充褪黑激素,除了可以改變睡眠的週期之外,也對睡眠的品質有顯著的改善。

睡眠頭痛
睡眠頭痛是一種很罕見的頭痛,好發於老人,且只發生在睡覺的時候。病人通常在半夜被整個頭中等程度的痛痛醒,發作時間不超過一個小時。這種疼痛通常會是一個禮拜發作幾次,依照每個人的睡眠狀態,每天晚上於特定的時間發作。諷刺的是,睡前一小杯咖啡可以減少睡眠頭痛。治療無效的病人中,預防療法可以使用褪黑激素,鋰鹽或者indomethacin(一種止痛藥)。
目前只知道這種睡眠頭痛好發於老年人,但真正的機轉仍不明。有一個假說是下視丘老化,無法再分泌褪黑激素,就會造成這種睡眠頭痛 。症狀不是那麼嚴重的病人,則可能只有睡眠中斷或是睡眠節率的改變。這也就是我們常見老人家的睡眠型態。
頭痛和失眠是很複雜的,需要大家再做進一步探討與研究。生物時鐘在睡眠和頭痛之間扮演一個很重要的角色。另外一個比較有趣的現象是腦幹除了調節睡眠以外,也是疼痛調節的控制中心,不同的睡眠時期,腦幹功能有不同的表現,造成一些頭痛的發生率增加,這種現象在叢發性和睡眠性頭痛都很容易見到,不過以上這些頭痛都是可以治療的。

-- Eric Eross, DO, Jonathan Gladstone, MD, and David Dodick, MD. Mayo Clinic Scottsdale, Scottsdale, AZ.