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頭痛及熱潮紅:更年期前期的荷爾蒙改變
作者:Christine Lay, MD

本文經同意轉譯自美國頭痛教育委員會頭痛通訊 ( Headache Newsletter of the American Council For Headache Education)譯者: 台北榮總神經內科陳世彬醫師


一般來說在四十歲之後,隨著年齡的增加,偏頭痛也隨之改善。特別是女性,常常在停經後症狀有明顯的進步。然而很多有偏頭痛的女性可能注意到在停經前的幾年,偏頭痛有明顯惡化的情形。在美國有將近一千八百萬的女性為偏頭痛所苦,其中有數百萬在戰後嬰兒潮出生的女性,現正值四十歲左右,這些女性正面臨頭痛惡化的風險。

更年期前期(perimenopause)指的是在月經停止(menopause)的前後(peri);它指的是在三十幾歲的中後期以及之後的十五年或更久的過渡期。在停經前後幾年,雌激素和黃體素原本規則分泌的情形將會消失,取而代之的是荷爾蒙的濃度整體下降伴隨有偶爾的起伏。雖然雌激素和黃體素的濃度可能在三十幾就開始下降,大部分的女性通常會在四十幾歲才開始感到症狀。這些停經前後的症狀可包括:月經周期的不規則、睡眠失調、夜間盜汗、熱潮紅、易怒、健忘、性需求下降、及腰圍變粗。

一個有偏頭痛的女性,頭痛惡化可能是更年期前期開始的重要前驅症狀。在這個時候紊亂且常是無法預測的荷爾蒙波動,甚至可能讓新的偏頭痛產生,或是使偏頭痛復發。很多女性原本只有偶爾發作或是很輕微,且對一般止痛藥反應很好的頭痛,將會開始發作頻繁、更為嚴重、甚至是讓人失去行為能力的頭痛;有些人可能會第一次經歷到偏頭痛預兆而沒有頭痛發生。當一個更年期前期的婦女開始經歷到新產生的頭痛或是頭痛型態改變,應該請教她的醫師,而不是假定這個頭痛就是因為荷爾蒙變化所造成的,然而大部分有更年期前期頭痛的女性,都是原有長期偏頭痛的患者注意到其偏頭痛的惡化。

有月經相關偏頭痛病史的女性常會開始感受到她們偏頭痛的頻率和嚴重度開始惡化。當一個女性進入更年期前期,其原本每個月的月經會變成偏頭痛更明顯的誘發因子,而且治療也會變的更加困難;因為不規則的月經周期將使得偏頭痛的發作更無法預測。其他更年期前期的症狀如熱潮紅及失眠使得睡眠品質不佳,也會讓頭痛惡化。雖然頭痛可能在停經後改善,但並不需要等到那時候才讓頭痛緩解。

標準的急性偏頭痛的治療(如翠普登(triptan), DHE,及止痛劑)及預防用藥可以用來處理更年期前期的頭痛。在治療過程有一個重要步驟:即紀錄至少三個月的日誌。內容包括有該婦女的頭痛、荷爾蒙症狀、以及月經。這對建立該病人的偏頭痛及荷爾蒙間的關聯將有相當助益。

除了標準藥物治療外,這些在更年期前期經歷到頭痛惡化的女性應該與她們的醫師討論是否她們應接受荷爾蒙治療。常有人說荷爾蒙治療會讓偏頭痛加劇,但在某些時候特別是更年期前期,荷爾蒙治療可能可以改善偏頭痛。
不幸的是,口服避孕藥在更年期前期的婦女的使用並不像在更年期的荷爾蒙替代治療(HRT)一樣有非常明確的法則。一般說來,在與你的醫師討論過確定沒有禁忌症時,口服避孕藥可以在任何時刻開始使用。有偏頭痛的女性,有個令大家關注的焦點,即使用口服避孕藥會不會讓中風的機會增加?目前頭痛專家們有個共識:即有偏頭痛的婦女,如果這個偏頭痛是沒有預兆或是無併發症之預兆(uncomplicated aura),且病人沒有其他中風危險因子(如抽菸),使用避孕藥是安全的。在更年期前期的後段,連續低劑量合併雌激素和黃體素的荷爾蒙替代治療通常是被建議的。有些研究發現在有偏頭痛的患者,雌激素貼片治療可能比口服治療還來的好,因為它們可以提供較連續的荷爾蒙濃度。

更年期前期那幾年常常是讓有頭痛的婦女相當沮喪失意的。但從荷爾蒙起伏的所帶來的影響當中得到的新領悟,卻提供了我們對於偏頭痛的了解,有更清楚的輪廓和更明顯的進展,並提供了一些治療上的新選擇。運用邏輯分析一步步找出為病人量身訂做的治療通常最後都會成功。

- Christine Lay, MD, FRCP (C). The Headache Institute, Roosevelt Hospital. New York, NY