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肉毒桿菌注射與頭痛的關係
作者:James W. Banks, MD.

本文經同意轉譯自美國頭痛教育委員會頭痛通訊(Headache Newsletter of the American Council For Headache Education)  譯者:台北榮總神經內科王凱震醫師

肉毒桿菌最有名的功效是在除皺方面的應用。在頭痛治療方面,它也愈來愈引起注意。最近研究顯示,A型肉毒桿菌BOTOX (保妥適)對預防頭痛是有效果的。肉毒桿菌毒素是肉毒桿菌(臘腸桿菌(Clostridia))所產生,這種細菌容易繁殖在不乾淨的罐頭食品中,會造成食物中毒,肉毒桿菌毒素會癱瘓神經,抑制乙醯膽鹼的釋放。乙醯膽鹼就是神經所分泌荷爾蒙, 讓肌肉收縮.

Botox ,是A型肉毒桿菌素的商標名,在1989年被FDA核准上市治療面部抽搐、面部痙攣。(衛生署於1999年核准Botox (保妥適)在國內上市,用於治療眼瞼痙攣、半面痙攣、斜視、斜頸及小兒腦性麻痺引起之肌肉痙攣。)Myobloc ,是B型肉毒桿菌素的商標名,在2000年被FDA核准上市治療的脖子緊縮,Myobloc 治療頭痛的研究就沒有這麼多了。所以我們本篇的重點是在Botox ,它的安全性已經經過七十個國家,過去十年間臨床証實,也被廣泛的應用。

肉毒桿菌素主要是治療肌肉的痙攣,肉毒桿菌素藉由抑制乙醯膽鹼的釋放,使得肌肉緊縮的情形改善. 注射肉毒桿菌素也會讓皺紋消失的臉部肌肉放鬆,也可以讓多汗的病人流汗減少. 不管是抑制流汗或者是放鬆肌肉,它的基本原理都是抑制乙烯膽鹼神經末端的釋放.

我們已經知道肉毒桿菌素是如何消除皺紋或是抑制流汗的機轉,但是我們目前對肉毒桿菌素治療頭痛的原理並不是很清楚。有一種講法是說,肉毒桿菌素可減低腦子一些化學物質釋放,像P物質(substance P),P物質可能跟疼痛或者偏頭痛的一些機制有關。另一種講法是它抑制了乙醯膽鹼在腦子的釋放,這和抑制肌肉釋放乙醯膽鹼的原理是一樣,這或許對頭痛有間接改善的效果。另外常被爭論的是,肉毒桿菌素它可能是因為藉由放鬆脖子或臉部肌肉,而改善了頭痛。一項動物實驗顯示,肉毒桿菌素的確不只是在注射的地方,在整個腦子也都減低了頭痛的疼痛程度。

肉毒桿菌素治療頭痛是被一位整型外科醫師Dr. Binder所發現,他在治療額頭的皺紋時發現病人皺紋消失了,頭痛也獲得改善了。隨後的研究也顯示了這些打在頭上的肉毒桿菌素,的確有效降低陣發性頭痛,慢性頭痛,緊縮型頭痛,頸椎型頭痛,或是其它頭痛發作的頻率、時間、嚴重程度。

Steve Evers 醫師在2002年11月頭痛雜誌(Cephalalgia)發表一篇肉毒桿菌的實証研究,結論是肉毒桿菌可有效的預防偏頭痛的發作,但對於緊縮型頭痛,則沒有顯著的效果。作者另外指出,其它肉毒桿菌素的文章研究頭痛的應用証據不充份,因為這些研究的使用的方法,並不是非常完整的。因此作者建議,需要更多的研究來做出肉毒桿菌素在其它頭痛應用的結論,譬如說偏頭痛、緊縮型頭痛或是叢發性頭痛。

結論:
肉毒桿菌素目前在治療偏頭痛方面,顯然是有非常令人欣慰的效果,但是仍需要更多的研究來証明它的療效,肉毒桿菌素最明顯的優勢是安全性,而且並沒有與其它的藥物有交互作用的產生。
所以哪些人該接受肉毒桿菌素治療頭痛呢? 當病人已經試過很多治療頭痛的方法,不管是治療藥物或物理治療,都有禁忌時,其實可以考慮施打肉毒桿菌來減輕他們的頭痛。肉毒桿菌素不見得是一個萬靈丹,但是對於已經試過很多藥物、物理治療的病人,未嘗不是一種選擇。

--James W. Banks, MD. Medical Director, Carilion Headache Care Center, Carilion Family Medicine Roanoke-Salem Center,