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正確認識止痛藥!
「一顆普拿疼會殘留體內五年嗎?」

台北榮民總醫院 一般神經內科主任王署君

頭痛的種類有許多種,常見的頭痛可分為「偏頭痛」、「緊縮型頭痛」及「叢發性頭痛」,偏頭痛與緊縮型頭痛幾乎占了頭痛的90%。每個人的疼痛原因都不一樣,有些頭痛可能潛伏嚴重疾病,需立即治療,而有些疼痛雖不到致命,但痛起來也是會嚴重影響到日常生活。

依據看診經驗,「偏頭痛」通常是女性病患居多,遠高於男性3倍左右,偏頭痛的症狀除頭痛外,還會合併噁心、嘔吐、怕光、怕吵。「緊縮型頭痛」症狀較輕微,為兩邊太陽穴緊緊的,常在下午發生,有點不舒服,女性的比例約為男性的2倍。不管是偏頭痛或緊縮型頭痛,多多少少都會因工作壓力有關而引發。另外,「叢發性頭痛」則以男性為主,發作通常在單側眼窩與太陽穴附近,很痛,常被誤認為偏頭痛,痛的時候會流眼淚、流鼻水,並與氣候變化有關,11∼3月是發作的高峰期,幾乎天天發作,幾星期後又自動消失。

國人工作壓力大,「緊縮型頭痛」與「偏頭痛」常常被引發,然而卻因缺乏正確用藥常識,常常不是吃了很多止痛藥造成頭痛越來越多,就是將止痛藥當作洪水猛獸,甚至有網路謠言如「一顆普拿疼會殘留體內五年」的恐嚇,導致即使頭痛嚴重失能也不敢吃止痛藥,嚴重影響生活品質。事實上,止痛藥殘留體內五年是無稽之談,一般而言,止痛藥會在十五分鐘到三十分鐘內藥效發作,四到六小時藥效結束,約8小時就可排出體外,不會有藥物殘留問題。

一般的成藥要如何服用才會又有效又不會有藥物成癮的可能呢?我建議把握「當用則用,當省則省」的原則。然而首先要確定自己的頭痛是否經年累月都沒有什麼變化,每個月都差不多,最多不會超過四天。則可以接受以下的建議自行服用止痛藥。頭痛如果發作增加,止痛藥效果不佳,則就需求診神經科醫師幫忙。

  1. 尋找自己有效的頭痛用藥︰止痛成藥通常是安全的,主要成份不外是「乙醯胺酚」類(Acetaminophen)(如普拿疼等)與阿斯匹靈(Aspirin) (如百服寧等),而所謂「加強錠」則是加了少量的咖啡因來增加止痛效果,但原來的止痛成分劑量不變。一般而言,輕到中度的頭痛通常有效,自己可服用幾次後確定是否有效。
  2. 當用則用︰頭痛發作有如腦內風暴,止痛藥愈晚吃藥效愈差。在輕度頭痛時吃藥,效果可達80%,重度時吃藥,效果只有30%,所以頭痛時越早吃止痛藥,止痛效果越佳。所以若是患者的頭痛發作較嚴重,常常影響工作,家事或上學,則可能頭痛發作一開始時就該服藥,發揮最大療效。除非當天沒有重要事情,可以休息或臥床。很多患者的疑慮是頭痛並不一定會從小痛變大痛,早吃藥可能會划不來。我倒有些經驗法則可提供,即若是遇到早上與月經前後發作的頭痛或是抽痛開始加劇的情況,頭痛通常會惡化,另外,當天若是有約會或重要會議。這些情況,患者最好頭痛一發作就服藥。
  3. 當省則省︰頭痛藥吃多也可能過度使用,造成頭痛藥反彈,頭痛次數反而增加。一般而言,一個月吃止痛藥最多不可以超過八天。請注意是八天,不是八次,當天服用的次數並沒有特殊限制。因為最近研究發現,止痛藥物過度使用造成頭痛加劇,通常一個月需吃止痛藥大於十天以上。所以如果頭痛過於頻繁,則反而更不可以完全依賴止痛藥,一有痛就吃藥,而該藥節制每月服藥天數,更應該尋求醫師幫忙,找出頭痛的解決之道。

頭痛是日常生活很常見的問題,服用止痛藥是門大學問,且常常因人而異,許多止痛藥的迷思與謠言,像是「一顆普拿疼會殘留體內五年」,真是害人不淺。